Cuba y Brasil se unen para fabricar medicamentos

Investigadores de cinco países en desarrollo en colaboración con el Centro McLaughlin-Rotman de Sanidad Global de Canadá (MRC) publican ayer en la revista médica Nature Biotechnology el primer estudio a gran escala de colaboración “Sur-Sur” en el campo de la biotecnología relacionado con sanidad.

Los investigadores dijeron que las empresas biotecnológicas en los países en desarrollo dependen cada vez menos de firmas de países más industrializados del mundo y que las relaciones futuras entre instituciones del Sur y del Norte serán cada vez más equilibradas.

Halla Thorsteinsdóttir, la directora del estudio e integrante del Centro McLaughlin-Rotman, señaló a Efe que la relación surgida entre el Instituto Finlay y Bio-Mangunhos para responder a un brote de meningitis en Africa en el 2007 es un modelo de esas colaboraciones.

“En el 2007 se produjo un brote de meningitis en el `cinturón de meningitis’, una franja de países subsaharianos de Africa que cubre de Senegal a Etiopía. La Organización Mundial de la Salud (OMC) empezó a buscar una compañía que pudiese producir una vacuna adecuada para la epidemia”, declaró Thorsteinsdóttir.

Miles de personas murieron y decenas de miles resultaron afectadas por la enfermedad, que es fruto de la inflamación de una fina capa que rodea el cerebro y la columna vertebral a consecuencia de una infección bacteriana.

La OMC determinó que la colaboración entre el Instituto Finlay, que tiene una amplia experiencia en la lucha contra meningitis en el país caribeño, y la empresa Bio-Mangunhos era la mejor opción.

“Las vacunas contra la meningitis producidas por las grandes empresas farmacéuticas eran más complejas y caras que las producidas por Brasil o Cuba porque están diseñadas para combatir varios tipos de meningitis”, explicó Thorsteinsdóttir.

“Y no cubrían la cepa de Africa. Por otra parte, las vacunas de empresas occidentales costaban 80 dólares por unidad mientras que el precio de la producida por la cooperación entre Cuba y Brasil era de menos de 1 dólar” añadió.

“Los dos países rápidamente desarrollaron una vacuna efectiva para Africa, un claro ejemplo de cómo la colaboración Sur-Sur está motivada por solidaridad con cada uno y puede mejorar activamente la sanidad mundial”, afirmó uno de los autores del estudio, el doctor Tirso Sáenz, de la Universidad de Brasilia.

El olvido de las grandes compañías farmacéuticas de enfermedades que afectan a los países en vías de desarrollo es uno de los principales motores que impulsan el creciente número de relaciones Sur-Sur.

En el continente asiático, empresas de Bangladesh y la India están desarrollando de forma conjunta una nueva vacuna para luchar contra los persistentes brotes de cólera que matan cada año centenares de personas.

Si la investigación termina con éxito, la vacuna será producida por la firma india Bilogical E.

Según el estudio, compañías de Brasil, China, Cuba, Egipto, India y Suráfrica han iniciado casi 280 colaboraciones Sur-Sur para el desarrollo de medicinas y tratamientos.
*FUENTE: El Nuevo Herald

México multa a farmacéuticas con 150 mdp

CIUDAD DE MÉXICO (CNNExpansión.com) — Eli Lilly, Laboratorios Cryopharma y otras cuatro empresas farmacéuticas fueron multadas por la Comisión Federal de Competencia (CFC) con más de 150 millones de pesos por encarecer medicamentos e incurrir en prácticas monopólicas para ganar licitaciones, dijo la dependencia en un comunicado.

Los seis laboratorios violaron la fracción IV del artículo 9 de la Ley Federal de Competencia Económica (LFCE) al coordinar sus posturas en las licitaciones públicas convocadas por el IMSS con el efecto de eliminar la competencia entre ellas y obligar al instituto a pagar precios exagerados y altos por los medicamentos que requiere para tratar a sus derechohabientes.

Eli Lilly y Compañía México; Laboratorios Cryopharma; Probiomed y Laboratorios Pisa “conspiraron de 2003 a 2006 para eliminar la competencia en las licitaciones de insulina humana, por lo que la CFC estableció una multa de 21.5 millones de pesos a cada una de las empresas.

Este monto corresponde al tope establecido en la LFCE previa a las reformas de 2006, que resultó aplicable en este caso.

La comisión sancionó además a Laboratorios Pisa; Fresenius Kabi y Baxter por una coordinación ilegal en las licitaciones de suero inyectable en el periodo de 2003 a 2006. En este caso la sanción también fue de 21.5 millones.

“Este caso es tal vez la mejor muestra del daño que hacen las prácticas monopólicas a los consumidores. Las empresas sancionadas habían conspirado, por años, para encarecer artificialmente medicamentos de primera necesidad. Por ello, la CFC aplicó la multa máxima que le permite la Ley”, dijo en un comunicado de prensa el presidente del organismo, Eduardo Pérez Motta.

En ambos casos las empresas se alternaban para ganar los concursos de venta al IMSS, y la triunfadora hacía una cotización artificialmente alta, pero con la seguridad de que los competidores presentarían precios más elevados.

Eli Lilly y Probiomed declinaron hacer comentarios a CNNExpansión.com por el momento y Laboratorios Pisa no estuvo disponible de inmediato para comentar el tema.

Además de las empresas, la CFC sancionó a las personas físicas que participaron directamente en este delito, por cuenta y orden de sus empleadores, por lo que los agentes económicos tienen derecho a interponer un recurso de consideración ante la dependencia.

Prueban nuevos medicamentos para tratar Alzheimer

Científicos de la Universidad del Ulster (Irlanda del Norte) comenzarán a probar en pacientes que sufren Alzheimer nuevos medicamentos para tratar esta enfermedad degenerativa, según informaron hoy.

De acuerdo con el responsable de la investigación, Christian Holscher, los medicamentos pueden proteger al cerebro de los efectos de ciertas proteínas que se detectan en personas con Alzheimer.

“Los beneficios potenciales son que, quizá, vamos a ser capaces de desarrollar un tratamiento para el Alzheimer o, al menos, reforzar los mecanismos de curación endógena del cerebro y retrasar en muchos años la aparición de la enfermedad”, explicó el científico en un comunicado.

El Alzheimer es una de las causas más comunes de demencia en el Reino Unido, donde afecta a unas 417.000 personas, y podría convertirse en un problema más serio dado el envejecimiento general de la población en los países desarrollados, apuntó Holscher.

Además de entre personas de edad avanzada, otro grupo considerado de riesgo a la hora desarrollar la enfermedad es el de los diabéticos.

En este sentido, la Unidad de Investigación de Diabetes (DRG) de la Universidad del Ulster ha elaborado una gama de medicamentos que controlan con éxito la diabetes tipo 2, los cuales podrían tener el mismo efecto sobre el Alzheimer.

“Para generar interés entre la industria farmacéutica y convertir estos nuevos medicamentos en un producto comercialmente atractivo necesitamos llevar a cabo más investigaciones y desarrollar pruebas médicas”, señaló Holscher.

El Gobierno autónomo norirlandés concedió recientemente a la Universidad del Ulster una beca de 100.000 libras esterlinas (unos 113.000 euros) para continuar sus investigaciones sobre el Alzheimer.

“Aunque todavía pueden pasar años hasta que completemos estas pruebas, las buenas noticias son que los medicamentos administrados a pacientes con diabetes funcionan. Ahora tenemos que probarlos con los enfermos de Alzheimer”, añadió Holscher.